Het verschil tussen koper messing en brons

Koper, messing, brons

Het verschil tussen koper messing en brons uitgelegd

Vintage barcarts en beeldjes worden vaak gemaakt van messing of brons, maar soms zie je in de omschrijving ook koper staan. Wat is nu precies het verschil tussen koper, messing en brons en hoe kun je dit verschil makkelijk herkennen? Om daar achter te komen heb ik voor jullie wat onderzoek gedaan. Het resultaat daarvan laat ik je in dit blog zien.

Wat is koper?

Koper, wordt ook wel roodkoper genoemd, en is een metaal dat men al eeuwen lang gebruikt. Koper is buigzaam, duurzaam en kan stroom en warmte goed geleiden. Vanwege die bijzondere eigenschappen gebruiken we het veelal in de industrie. Denk aan koperen verwarmingsbuizen en koperen draden in stroomdraden aan stekkers bijvoorbeeld.
Koper is een basis voor legeringen. Legeringen zijn mengsels van een metaal met andere elementen.

Koperen buizen
Koperen industriële buizen in interieur. Bron: vtwonen.nl

Wat is messing?

Messing, ook wel geelkoper genoemd, is een legering van koper en zink. Deze legering, gebruikt men omdat het een hard materiaal is dat je makkelijk kunt bewerken.
Koper is namelijk van nature een zachtere metaalsoort. Door zink toe te voegen wordt het harder, zonder dat het bros wordt. Wanneer je het materiaal verhit, blijft het soepel voor bewerking.
Messing wordt pas hard door belasting, bijvoorbeeld als het koud wordt geperst. Messing laat zich makkelijk bewerken en heeft een mooie kleur, dat op goud lijkt. Hierdoor was het populair voor de afwerking en versiering van vintage meubels maar ook vintage decoratie zoals beeldjes. Door de toevoeging van zink is het een goedkopere metaalsoort dan zuiver koper.
Messing heeft bacterie-werende eigenschappen en is daarom veilig om te gebruiken bij producten die in aanraking komen met de consument. Ook kan messing niet roesten en is het goed bestand tegen vochtige omstandigheden. Daarnaast is messing makkelijk te onderhouden. Het laat zich goed hergebruiken en is daarom bijzonder duurzaam. Je kunt het goed omsmelten en opnieuw mengen. 90% van álle messing wordt zelfs gerecycled! Mooi en duurzaam tegelijk.

Het verschil tussen koper messing en brons - meesing beeldjes
Messing beeldjes met een goud gele glans.

Wat is brons?

Brons is een legering van koper en tin en is donkerder van kleur. Deze combinatie maakt het metaal harder en sterker. Brons gebruikt men ook al eeuwen. Modern brons bestaat uit om en nabij 90% koper en 10% tin. Brons is harder dan koper door de toevoeging van tin, maar nog steeds goed te bewerken. Brons kun je goed vormen en uithameren zodat het hard wordt. Daarnaast laat het zich heel gemakkelijk in een mal gieten.

Het verschil tussen koper messing en brons - bronzen beeld
Een bronzen beeld dat donkerder oogt dan messing.

Het verschil tussen koper messing en brons herkennen?

Koper is het hoofdbestanddeel voor messing en brons. Een koperen kandelaar is dus een goede benaming, maar dan is het nog de vraag of het een messing of bronzen variant is. De bijnamen van de legeringen verraden het al een beetje; Messing wordt ook wel geelkoper genoemd en is daardoor ‘geler’ of gouder van kleur dan brons. Brons is donkerder (rood/roze) van kleur door de toevoeging van tin. Het verschil is het meest goed te zien, wanneer de vintage producten net gepoetst zijn. Wil je weten hoe je je items goed poetst? Lees dan het artikel: Koper poetsen van vintage items.

Het blijkt ook dat brons kouder aanvoelt dan messing (bij vergelijkbare vorm en grootte). Maar dit is lastig te voelen voor een leek.
Beide legeringen zijn niet magnetisch dus een magneet test zal niet helpen. Is het nog steeds moeilijk voor je om het te herkennen dan kun je een heel klein stukje patina (oppervlakte laagje) verwijderen. Doe dit op een plek waar het niet in het zicht zit. Heeft het een glanzende goudkleur? Dan is het messing. Is het bruin-rood en matter van kleur? Dan is het waarschijnlijk brons!

Liefs.

Vintage Vedette